Economía y Empresas
Problemas con la venta de crudo

PDVSA exige pago anticipado del petróleo tras incumplimiento de compradores

Los buques y los barriles se acumulan a la espera de que habiliten los permisos.

Tras recientes incumplimientos, la empresa estatal PDVSA comenzó el mes pasado a cambiar la mayoría de sus ventas de petróleo al pago anticipado, requiriendo que los compradores paguen la totalidad del valor de los cargamentos antes del zarpe. Los clientes exigen descuentos de hasta 47 dólares por barril sobre el precio de referencia global Brent, mientras que a principios de año contaban con descuentos que iban de 35 a 38 dólares por barril.

La exigencia de PDVSA se produce después de que al menos tres petroleros abandonaron aguas venezolanas este año sin que los compradores pagaran los cargamentos, y la decisión también está creando problemas para exportar ante la acumulación de más de una docena de barcos cargados a la espera de permisos para partir y el alza de los inventarios del crudo insignia del país, que están por llegar a máxima capacidad.

El país, miembro de la OPEP desde 2019, depende de empresas con pocos antecedentes comerciales después de que sus grandes clientes se retiraran debido a las sanciones de Estados Unidos, como respuesta ante los crímenes de lesa humanidad ocasionados por el régimen de Nicolás Maduro. Si la medida tiene éxito, PDVSA podría acelerar el flujo de efectivo proveniente de sus ventas, afirmaron las personas.

Las nuevas condiciones de pago se comunicaron por primera vez en abril a empresas que intermedian en las ventas de petróleo venezolano, reduciendo drásticamente las exportaciones de mayo, ocasionando que el volumen del crudo en espera a bordo de tanqueros que aún no tienen autorizaciones de zarpe casi se ha duplicado a 3,7 millones de barriles en lo que va del mes, desde los 1,9 millones de barriles de marzo.

«Los intermediarios están exigiendo una tasa ridículamente alta de casi el 8% por cambiar a prepago», dijo uno de los comerciantes.

Inicialmente, las autorizaciones de zarpe eran emitidas por las autoridades venezolanas al recibir PDVSA al menos un tercio del valor de los cargamentos en sus cuentas bancarias denominadas en euros, cubriendo la estatal con ello las regalías de los barriles exportados.

Los dos tercios restantes eran cobrados por PDVSA cuando los compradores finales recibían los cargamentos, luego de descontar costos de trasbordo, aranceles aduaneros y otros. La cantidad de embarcaciones que han abandonado aguas venezolanas sin pagar por completo el crudo ha aumentado desde el año pasado, en lo que PDVSA ha descrito en documentos internos como cargamentos «secuestrados».

Los nuevos términos de PDVSA exigen un pago por adelantado del 100% antes de que zarpen los cargamentos, una transacción complicada ya que la empresa ha cambiado sus cuentas bancarias varias veces en los últimos años para evitar que los encargados de hacer cumplir las sanciones congelen los fondos.

Los cambios comerciales podrían erosionar temporalmente la demanda de petróleo venezolano en China, su principal mercado, ante una mayor afluencia de crudos rusos e iraníes compitiendo cada vez más por clientes, dijeron los dos comerciantes.

Las negociaciones de última hora sobre los prepagos han obstaculizado la salida de algunos barcos y creado una acumulación de existencias de crudo en las instalaciones de mezcla de PDVSA, que combinan el petróleo extra pesado del país, con crudos más ligeros para producir variedades exportables.

Los cargamentos no entregados derribaron las exportaciones de petróleo del país en mayo al nivel más bajo en 19 meses y provocaron el cierre parcial de la principal estación de mezcla de PDVSA, que produce crudo Merey de exportación, según un documento de la compañía visto por Reuters.

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